Bernard Simons

Noah van den Berg en Jolien Mensen uit Havo 4E van het Ubbo Emmius uit Stadskanaal maakten een portret over Bernard Simons, een koopman uit Winschoten, een plaats waar destijds relatief veel Joden woonden.

Joden in de jaren dertig in Winschoten.

Bernard Simons

De uit Winschoten afkomstige Bernard Simons (1895) was het eerste kind van het echtpaar Hartog Simons en Schanette Henriette Bargeboer. Bernard had zes broers en zussen. Hij zou de enige blijken te zijn die de oorlog wist te overleven.

Op 28 juli 1923 trouwde Bernard op 28-jarige leeftijd met de 17-jarige Hillechien Sikkerman uit Sappemeer. Ze kregen samen drie kinderen: Harry, Louis en Zus. In tegenstelling tot zijn vrouw was Bernard Joods.

Samen met zijn vrouw Hillechien had Bernard in het begin van de jaren veertig een kledingzaak. Daar verkochten ze en repareerden ze een grote diversiteit aan kleding. In de loop van de oorlog moest Bernard zijn zaak sluiten, waarschijnlijk omdat deze ingenomen werd door de Duitse autoriteiten.

Bernard heeft tijdens zijn werkzame leven verschillende beroepen uitgeoefend. Hij was onder andere een tijdlang kleermaker, winkelbediende, sigarenmaker, chauffeur en koopman.
Samen met zijn vrouw Hillechien had Bernard in het begin van de jaren veertig een kledingzaak. Daar verkochten ze en repareerden ze een grote diversiteit aan kleding. In de loop van de oorlog moest Bernard zijn zaak sluiten, waarschijnlijk omdat deze ingenomen werd door de Duitse autoriteiten. In zijn vrije tijd tapdanste Bernard graag en was hij een geboren entertainer.

In de zomer van 1944 werd Bernard Simons opgepakt en naar kamp Westerbork gebracht. Op 2 augustus 1944 schreef Bernard een brief aan de Duitse autoriteiten waarin hij vroeg om terugstelling van transport. Het leek een beetje te werken: op 5 september 1944 mocht Bernard de strafbarak verlaten. Hij zou vervolgens nog tot de bevrijding in kamp Westerbork verblijven.

Op 18 april 1945 keerde Bernard Simons terug naar zijn gezin in Winschoten. In 1946 scheidden Bernard en Hillechien. Hij is altijd in Winschoten blijven wonen.